Loi de l’Union Européenne pour endiguer le commerce des minerais de conflit (de sang)

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Par Kiki Kienge

La législation de l’Union Européenne a été promulguée en juin 2017 et en vigueur depuis le 1er janvier 2021.

Au moment de la signature d’un protocole d’accord « libre » entre deux partenaires, l’Union Européenne et le Rwanda, il serait responsable et conscient de s’interroger sur le respect sa propre déontologie de Bruxelles.

Quand son propre parlement a ratifié et promulgué une législation qui interdit toute commercialisation des minerais de sang, mais la voilà signant un accord sur les mêmes minerais avec un pays qu’elle reconnaît être bénéficiaire de cette mafia, qui est le Rwanda, dont la République Démocratique du Congo en est une des plus grandes sources au monde.

Notamment de savoir sur quelles données scientifiques s’est basé l’Union Européenne de qualifier le Rwanda comme un des grands producteurs au monde de ces minerais, mais aussi à Kigali de pouvoir publier les recherches, la géolocalisation de ses mines, sa production et exportation liées aux mines.

Les preuves des déclarations de son président, Paul qui affirme que son pays posséderait plus de coltan et autres, de meilleure qualité que la RD Congo.

LÉGISLATION UNION EUROPÉENNE :

Règlement sur les minerais de conflit : le règlement expliqué

Le 1er janvier 2021, une nouvelle loi est entrée en vigueur dans toute l’UE : le règlement sur les minerais de conflit.

Thèmes liés au commerce :Minerais de conflit

Le règlement sur les minerais de conflit vise à endiguer le commerce de quatre minerais – l’étain, le tantale, le tungstène et l’or – qui financent parfois les conflits armés ou sont extraits par le travail forcé.

Qu’est-ce qu’un « minerai de conflit » ?

Dans les zones politiquement instables, le commerce des minerais peut être utilisé pour financer des groupes armés, alimenter le travail forcé et d’autres violations des droits de l’homme, et soutenir la corruption et le blanchiment d’argent.

Ces soi-disant « minerais de conflit » tels que l’étain, le tungstène, le tantale et l’or, également appelés 3TG, peuvent être utilisés dans des produits de tous les jours tels que les téléphones portables et les voitures ou dans les bijoux.

Il est difficile pour les consommateurs de savoir si un produit qu’ils ont acheté finance la violence, les violations des droits de l’homme ou d’autres crimes à l’étranger.

De quels pays proviennent les minerais de conflit ?

Les pays ou zones considérés comme touchés par un conflit ou à haut risque sont les suivants :

  • Dont les ressources naturelles comprennent des minéraux qui sont très demandés, que ce soit localement, régionalement ou globalement.
  • et
  • Souffrez soit d’un conflit armé, comme une guerre civile, d’un état d’après-conflit fragile, soit d’une gouvernance faible ou inexistante et de violations systématiques du droit international, y compris des violations des droits de l’homme.

Pourquoi l’UE promeut l’approvisionnement responsable en minerais au sein de ses entreprises ?

Il existe plusieurs points dans la chaîne d’approvisionnement des minéraux et des métaux 3TG (par exemple, l’extraction, le raffinage, le transport) où l’argent de la vente peut aller à des groupes armés ou à des criminels.

Cette source de revenus peut contribuer à perpétuer les conflits armés, la violence et les violations des droits de l’homme, souvent dans des pays faibles ou instables.

Faire en sorte que ces groupes armés et criminels ne puissent plus compter sur l’achat de 3TG comme source de revenus est un moyen de :

  • rendre plus difficile la poursuite de leurs activités ;
  • lutter contre les violations des droits de l’homme.

Que fait le nouveau règlement de l’UE ?

Le règlement de l’UE vise à :

  • veiller à ce que les importateurs européens de 3TG (étain, tungstène, tantale et or) respectent les normes internationales d’approvisionnement responsable, établies par l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) ;
  • veiller à ce que les fonderies et les affineurs de 3TG dans le monde et dans l’UE s’approvisionnent de manière responsable ;
  • aider à rompre le lien entre les conflits et l’exploitation illégale des minerais ;
  • Aidez à mettre fin à l’exploitation et aux abus des communautés locales, y compris les travailleurs des mines, et soutenez le développement local.

Le règlement couvre les minéraux et les métaux de :

  • or;
  • étain;
  • tungstène, et ;
  • tantale.

Le règlement exige des entreprises de l’UE dans la chaîne d’approvisionnement qu’elles s’assurent qu’elles importent ces minéraux et métaux uniquement à partir de sources responsables et exemptes de conflits.

Quand le nouveau règlement de l’UE entrera-t-il en vigueur ?

Le règlement a été promulgué en juin 2017.

Les exigences pour les importateurs de l’UE s’appliquent à partir du 1er janvier 2021.

Cela a donné aux entreprises beaucoup de temps pour s’adapter aux nouvelles règles.

Pourquoi le règlement de l’UE ne couvre-t-il que quatre minéraux ?

Le règlement de l’UE couvre l’étain, le tantale, le tungstène et l’or, car ce sont les quatre minéraux qui sont le plus souvent liés aux conflits armés et aux violations des droits de l’homme qui y sont liées.

Le règlement s’appuie également sur des règles bien établies pour aider à endiguer le commerce des minerais de conflit. Celles-ci ont été élaborées par des experts de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), un groupe de 35 pays développés, en collaboration avec l’industrie, la société civile et d’autres gouvernements.

Elles sont énoncées dans un document intitulé « Guide de diligence raisonnable pour des chaînes d’approvisionnement responsables dans les zones touchées par les conflits et à haut risque ». Le guide comporte deux sections traitant spécifiquement de l’étain, du tantale et du tungstène, et de l’or.

Les États-Unis disposent également d’une législation sur les minerais de conflit : l’article 1502 de la loi Dodd-Frank de 2010 sur la réforme de Wall Street et la consommation. Il couvre les quatre mêmes produits.

Le règlement de l’UE résout-il le problème des minerais de conflit ?

En tant que plus grand bloc commercial du monde, l’UE est un marché majeur, de sorte que le règlement marque un grand pas en avant dans la lutte contre le commerce des minerais de conflit.

Cependant, les pays du monde entier achètent des produits contenant ces minéraux, il est donc important d’encourager les autres à mettre en place des mesures similaires. Une fois que les lois sont en place, elles doivent également être correctement appliquées.

L’UE s’emploie à :

  • dans les forums internationaux tels que l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) pour promouvoir les lignes directrices internationales sur les minerais de conflit ;
  • d’amener les pays qui sont les principaux fournisseurs et acheteurs des minerais en question à prendre des mesures pour lutter contre les minerais de conflit.

Quels sont les pays concernés par le règlement de l’UE ?

Le règlement de l’UE s’appliquera directement aux entreprises qui importent des minéraux et des métaux d’étain, de tungstène, de tantale et d’or dans l’UE, quelle que soit leur provenance.

La Commission européenne chargera un groupe d’experts externes de fournir une liste des zones touchées par les conflits et à haut risque, qu’elle mettra régulièrement à jour. La liste sera la suivante :

  • indicatif – il donnera une indication des zones qui sont actuellement ou pourraient être touchées par des conflits et d’autres activités illégales connexes, et ;
  • Non exhaustif – il n’inclura pas nécessairement toutes les régions du monde touchées par les conflits, ce qui signifie que les entreprises devront se conformer à la réglementation lorsqu’elles opèrent dans des zones touchées par des conflits qui ne sont pas répertoriées.

Combien d’entreprises le règlement concerne-t-il ?

Le règlement s’applique directement à 600 à 1 000 importateurs de l’UE.

Elle affectera indirectement environ 500 fonderies et affineries d’étain, de tantale, de tungstène et d’or, qu’elles soient basées dans l’UE ou non.

Le règlement ne s’appliquera-t-il qu’aux entreprises basées dans l’UE ?

Directement, oui. Le règlement ne s’appliquera directement qu’aux importateurs d’étain, de tantale, de tungstène et d’or basés dans l’UE, qu’il s’agisse de minerais, de concentrés ou de métaux transformés.

Indirectement, le règlement favorisera également l’approvisionnement responsable des fonderies et des affineurs d’étain, de tantale, de tungstène et d’or, qu’ils soient basés dans l’UE ou non. En effet, les importateurs de l’UE seront tenus d’identifier les fonderies et les affineurs de leurs chaînes d’approvisionnement et de vérifier s’ils ont mis en place les bonnes pratiques de diligence raisonnable. Chaque fois que les importateurs de l’UE constateront que les pratiques des fonderies et des affineurs sont insuffisantes ou qu’elles comportent des risques, ils devront gérer cette situation et en rendre compte.

Pour aider les entreprises, la Commission européenne va créer une « liste blanche » de fonderies et d’affineries mondiales qui s’approvisionnent de manière responsable.

Qu’entend-on par « diligence raisonnable » ?

Le terme « diligence raisonnable » signifie agir avec une diligence raisonnable et enquêter sur un problème avant de prendre une décision. En d’autres termes, il s’agit d’un processus continu, proactif et réactif par lequel les entreprises mettent en place des systèmes et des processus pour s’assurer qu’elles sont en mesure d’identifier, de gérer et de signaler les risques dans leur chaîne d’approvisionnement.

En ce qui concerne les minerais couverts par le règlement, cela signifie que les entreprises doivent vérifier que ce qu’elles achètent provient de sources responsables et ne contribue pas à des conflits ou à d’autres activités illégales connexes.

Les entreprises qui pratiquent le due diligence vérifient d’abord le niveau de risque de s’approvisionner en matières premières dans une zone fragile ou touchée par un conflit. Ils évaluent la probabilité que ces matières premières puissent financer des conflits, du travail forcé ou d’autres risques énoncés dans le règlement.

En vérifiant leurs chaînes d’approvisionnement, ils peuvent ensuite s’assurer qu’ils gèrent ces risques de manière responsable.

Comment fonctionne le nouveau système de diligence raisonnable de l’UE ?

Les importateurs d’étain, de tantale, de tungstène et d’or de l’UE doivent vérifier ce qu’ils achètent, afin de s’assurer qu’il n’a pas été produit d’une manière qui finance des conflits ou d’autres pratiques illégales connexes.

Le règlement exige des importateurs qu’ils suivent un cadre en cinq étapes, que l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) a défini dans un document intitulé « Guide de diligence raisonnable pour des chaînes d’approvisionnement responsables dans les zones de conflit et à haut risque » (Guide de l’OCDE).

Ces étapes exigent que l’importateur :

  • mettre en place des systèmes de gestion d’entreprise solides ;
  • identifier et évaluer les risques dans la chaîne d’approvisionnement ;
  • concevoir et mettre en œuvre une stratégie pour répondre aux risques identifiés ;
  • effectuer un audit indépendant par un tiers de la diligence raisonnable de la chaîne d’approvisionnement ;
  • Rapport annuel sur la diligence raisonnable de la chaîne d’approvisionnement.

Pourquoi y a-t-il des exigences différentes selon les entreprises ?

La production de biens implique souvent de nombreuses entreprises différentes engagées dans divers types d’activités tout au long de la chaîne d’approvisionnement.

Les entreprises qui extraient, transforment et raffinent les matières premières sont appelées entreprises « en amont ». Le règlement de l’UE identifie comme entreprises en amont :

  • les sociétés minières ;
  • les négociants en matières premières ;
  • fonderies, et ;
  • Raffineurs.

D’autres entreprises, que nous appelons des entreprises « en aval », transforment ensuite les métaux produits au cours de la phase amont en un produit fini.

L’étape en aval comprend la vente du produit à d’autres entreprises, à des gouvernements ou à des particuliers.

Le règlement de l’UE prévoit des règles différentes pour les entreprises en amont et pour les entreprises en aval :

  • Les entreprises en amont doivent se conformer à des règles obligatoires de diligence raisonnable lorsqu’elles importent, car il s’agit de la partie la plus risquée de la chaîne d’approvisionnement.
  • Les entreprises en aval se répartissent en deux catégories :
  1. Ceux qui importent des produits à l’étape du métal doivent également respecter les règles de diligence raisonnable obligatoires ;
  2. Ceux qui opèrent au-delà du stade du métal n’ont pas d’obligations en vertu du règlement, mais ils sont censés utiliser des rapports et d’autres outils pour rendre leur diligence raisonnable plus transparente, y compris, pour de nombreuses grandes entreprises, ceux de la directive sur l’information non financière.

Toutes les entreprises de l’UE font-elles preuve de diligence raisonnable ?

À l’heure actuelle, toutes les entreprises de l’UE ne font pas preuve de diligence raisonnable, mais nous nous attendons à ce que davantage d’entreprises le fassent dans les années à venir, grâce à ce nouveau règlement.

Qui vérifie si les entreprises respectent la réglementation ? Et comment ?

Chaque État membre de l’UE doit vérifier si les importateurs de l’UE respectent le règlement.

Les autorités des États membres examineront les documents et les rapports d’audit. Au besoin, ils peuvent effectuer des inspections sur place des locaux d’un importateur.

Comment est-il possible de savoir si un minéral a été sourcé de manière responsable ou non ?

Les importateurs de l’UE doivent mettre en place des systèmes et des processus internes qui fournissent les informations suivantes.

Par exemple, les importateurs de minéraux devraient :

  • indiquer de quel pays proviennent les minéraux ;
  • Indiquez les quantités importées et la date à laquelle elles ont été extraites.

Et les importateurs de minéraux et de métaux devraient :

  • dresser la liste des minéraux qu’ils importent par nom commercial et par type ;
  • fournir le nom et l’adresse de leurs fournisseurs.

Ils doivent le faire dans le cadre de leur système de gestion interne et fournir des pièces justificatives.

Lorsque les minerais proviennent de zones de conflit et à haut risque, les importateurs doivent fournir des informations supplémentaires sur :

  • la mine d’où provenaient les minéraux ;
  • l’endroit où les minéraux ont été consolidés, commercialisés et transformés ;
  • les taxes, frais et redevances payés.

Que se passe-t-il si une entreprise ne se conforme pas à la réglementation ?

Si un État membre constate qu’un importateur de l’UE ne s’est pas conformé au règlement, il :

  • ordonner à l’entreprise de régler le problème dans un délai donné ;
  • Faites un suivi pour vous assurer que c’est le cas.

Qui a participé à l’élaboration et à l’adoption du nouveau règlement de l’UE ?

En tant qu’organe exécutif de l’UE, la Commission européenne était chargée de rédiger le règlement.

Pour ce faire, elle a travaillé en étroite collaboration avec le Conseil de l’UE, où siègent les représentants des gouvernements des États membres de l’UE, et le Parlement européen.

Le Conseil et le Parlement européen ont eu le dernier mot sur l’approbation du règlement.

La Commission européenne a également consulté :

la société civile, y compris les organisations non gouvernementales et les groupes qui militent en faveur d’une action pour lutter contre le commerce des minerais de conflit ;

  • les sociétés minières ;
  • les commerçants, c’est-à-dire les exportateurs et les importateurs ;
  • les fonderies, les affineurs et les fabricants ;
  • les pays dans lesquels l’exploitation minière et la fonte ont lieu ;
  • les entreprises qui exercent leurs activités en aval ;
  • l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE).

Que font les autres pour promouvoir l’approvisionnement responsable ?

En 2011, les membres des Nations Unies ont approuvé à l’unanimité Principes directeurs relatifs aux entreprises et aux droits de l’homme. Les Principes directeurs stipulent que les entreprises ont la responsabilité de s’assurer que leurs activités ne contribuent pas à des préjudices et à des abus. Les Principes directeurs recommandent une diligence raisonnable fondée sur les risques comme moyen pratique et efficace pour les entreprises de s’acquitter de cette responsabilité.

Depuis 2011, l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) – un organisme économique intergouvernemental regroupant 35 pays développés – a publié des direction sur l’approvisionnement responsable pour les entreprises opérant dans ses pays membres. Le Guide de l’OCDE sur le devoir de diligence est considéré comme la norme internationale pour aider les entreprises à s’acquitter de leurs obligations.

En 2010, les États-Unis ont adopté une loi, connue sous le nom de Loi Dodd Frank, article 1502. Elle exige des sociétés cotées aux États-Unis qu’elles fassent preuve de diligence raisonnable à l’égard des minerais provenant de la République démocratique du Congo et des pays voisins.

Plusieurs pays africains, dont la République démocratique du Congo et le Rwanda, ont adopté des lois obligeant les entreprises à vérifier leurs chaînes d’approvisionnement.

En Chine, la CCCMC (Chambre de commerce chinoise des importateurs et exportateurs de métaux, de minéraux et de produits chimiques), qui est une unité subordonnée du ministère chinois du Commerce, s’est lancée dans l’élaboration de lignes directrices chinoises sur la diligence raisonnable pour des chaînes d’approvisionnement en minéraux responsables.

Quelles seront les prochaines étapes de la mise en œuvre du règlement ?

1 janvier 2021

Les importateurs de l’UE doivent faire preuve de diligence raisonnable à partir de cette date en vertu de la loi.

La Commission encourage toutes les entreprises couvertes par le règlement à commencer à faire preuve de diligence raisonnable dans leurs chaînes d’approvisionnement en étain, en tantale, en tungstène et en or dès qu’elles seront prêtes, de préférence bien avant cette date.

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